Crean dispositivo que permite a monos con lesión en la médula espinal caminar.

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Crean dispositivo que permite a monos con lesión en la médula espinal caminar.

lesión en la médula espinal

Cuando tenemos un accidente, una lesión en la médula espinal suele ser considerado uno de los peores escenarios dado a que muy probablemente conlleve a la pérdida de parte de la movilidad del cuerpo o comprometa la capacidad para caminar.

Perder movilidad provoca una serie de terribles y drásticos cambios en la vida de las personas que lo sufren, por ello durante años la comunidad científica se a avocado a buscar soluciones a este problema y devuelvan la movilidad a quienes la han perdido producto de una lesión medular.

Con diferentes resultados, han sido muchos los estudios que han abordado este tema, pero hasta ahora ninguno se ha acercado tanto al objetivo final como el que hoy les comentaremos. Se trata de un implante cerebral que se comunica con la médula y le envía señales antes bloqueadas por la lesión. Si bien, no es la primera vez que algo así se realiza en animales, si es la primera vez que se realiza en primates, lo que significa una extrapolación a humanos mucho más cercana.

Este estudio pionero ha sido llevado a cabo por científicos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana en el Hospital Universitario de Lausana, la Universidad de Burdeos y la empresa Motac Neuroscience y se ha sido recientemente publicado en la revista Nature; ¿ Pero en qué consiste?

En lineas generales, se basa en el desarrollo de un dispositivo bautizado como interfaz neuroprotésico-cerebro espinal; que como su propio nombre indica, es una especie de prótesis que conecta el cerebro y la médula espinal, con la finalidad de que el primero mande al segundo las señales que quedaron bloqueadas tras la lesión.

Con la finalidad de poder comprobar sus efectos introdujeron el implante en los cerebros de dos monos rhesus que previamente habían sufrido lesiones en zonas concretas de su médula espinal que impedían la movilidad total de la pierna derecha.

Poco tiempo después ambos primates podían mover la pierna, y aunque de momento no pueden mantener el equilibrio o evitar obstáculos, se cree que el simple echo de poder andar es un gran primer paso para el desarrollo de implantes eficaces y extrapolables a los seres humanos.


Pero ¿Como funciona exactamente?

El primer paso que este dispositivo lleva a cabo es la interpretación de la actividad generada por la corteza motora del cerebro; al no estar dañada la corteza sigue enviando señales de forma normal.

A continuación, esta actividad es trasmitida a una serie de electrodos que se colocan justo debajo de la zona dañada de la médula espinal. Por otro lado, existe un ordenador que decodifica la señal y la transforma en movimientos; que a su vez serán impulsados por un estímulo eléctrico de pocos voltios que actúa directamente sobre los músculos de la pierna, logrando que esta flexiones o extienda según sea la señal envida.

Como resultado, se obtuvieron dos monos paralíticos que recobraron la capacidad de andar y un equipo de investigadores muy ilusionados con unos resultados que en un futuro podrían suponer la cura de aquellas personas que dejaron de caminar por una lesión de la médula espinal.

Protesica
Protesica
Ortopedia especializada en la elaboración de prótesis y órtesis de la más alta tecnología, localizada en Barranquilla, Colombia, y que brinda servicios en toda la región de la Costa Atlántica.

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